A Message from the Executive Director - May 2019

MaricelaGutiérrez.png

Dear Friends,

Thanks to the adamant efforts of SIREN leaders, our partners in the FIRE coalition and allies on Tuesday, June 4, 2019 the Santa Clara County Board of Supervisors affirmed their position of not working with ICE and respecting the due process rights of all immigrants. This represents an important victory for our immigrant and refugee communities! In moments like these, we are reminded of the power of our community, and how critical it is for us to stand and speak up at every level of government.

We must continue to be vigilant and loud when it comes to the injustices and cruelty of the current administration. Seeing children in detention, robbed of their freedom and innocence, is an abomination few could have imagined. The incarceration and persecution of humanitarian volunteers providing water and support to immigrants on their journey to this country is happening today. These dark realities remind us that our work is fundamentally about human rights and the dignity of all people, regardless of their legal status, nationality, color, gender, etc.

We firmly believe that immigrants facing disease deserve dignity, compassion, and medical care. Our SIREN leaders, staff, and supporters understand the vital importance of this work and implore your support in this journey.

SIREN is committed to being a strong, vocal advocate pushing for #Health4All, as part of our unrelenting agenda for human rights and dignity for all! We invite you to join us with making a donation today in honor of immigrants needing health care.

In community spirit,

Maricela Gutiérrez
Executive Director 
Services, Immigrant Rights & Education Network (SIREN)

Mensaje de la Directora - Mayo 2019

MaricelaGutiérrez.png

Queridos amigos,

Gracias a los esfuerzos firmes de los líderes de SIREN, nuestros socios en la Coalición FIRE y sus aliados, el martes 4 de junio de 2019, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara afirmó su posición de no trabajar con ICE y respetar los derechos al debido proceso de todos los inmigrantes. ¡Esto representa una victoria importante para nuestras comunidades de inmigrantes y refugiados! En momentos como estos, se nos recuerda el poder de nuestra comunidad y la importancia de que nos pongamos de pie y hablemos en todos los niveles del gobierno.

Debemos seguir siendo vigilantes y opinados cuando se trata de las injusticias y la crueldad de la administración. Ver a los niños detenidos, despojados de su libertad e inocencia, es una abominación que pocos podrían haber imaginado. El encarcelamiento y la persecución de voluntarios humanitarios que proveen agua y apoyo a los inmigrantes en su viaje a este país está sucediendo hoy. Estas oscuras realidades nos recuerdan que nuestro trabajo se basa fundamentalmente en los derechos humanos y la dignidad de todas las personas, independientemente de su estatus legal, nacionalidad, color, género, etc.

Creemos firmemente que los inmigrantes que sufren de enfermedades merecen dignidad, compasión y atención médica. Nuestros líderes, personal y colaboradores de SIREN entienden la importancia vital de este trabajo e imploran su apoyo en este viaje.

SIREN está comprometido a ser un defensor fuerte y vocal que promueve #Health4All, como parte de nuestra implacable agenda de derechos humanos y dignidad para todos. Lo invitamos a unirse a nosotros para hacer una donación hoy en honor a los inmigrantes que necesitan atención médica.

En espíritu de comunidad,

Maricela Gutiérrez
Executive Director 
Services, Immigrant Rights & Education Network (SIREN)

#ICEOutofSCC

#ICEOutofSCC.png

In a historic vote on June 4, 2019, the Board of Supervisors of Santa Clara County voted 5-0 and affirmed our County’s long standing values of not working with ICE and respecting the due process rights of all immigrants. This policy reiterates that our County will not honor detainers or notification questions from ICE, and reaffirms our policy to require judicial warrants for transfers.

As co-chair of Forum for Immigrant Rights and Empowerment (FIRE) Coalition, SIREN has been fighting to bring awareness to the community and politicians on the importance and meaning of maintaining the sanctuary policy. We had a fearless group present outside the County building during the voting process. We were very happy and proud to know the community rally was focused, persistent and victorious! Our communities can continue living without the constant fear of ICE or worry about local government cooperating with ICE and putting their lives at risk.

¡SI SE PUEDE Y SI SE PUDO!



#ICEOutOfSCC (ICE Fuera del Condado de Santa Clara)

#ICEOutofSCC.png

En una votación histórica realizada el 4 de junio de 2019, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara votó 5 a 0 y afirmó los valores de largo plazo de nuestro Condado de no trabajar con ICE y respetar los derechos del debido proceso de todos los inmigrantes. Esta póliza reitera que nuestro Condado no cumplirá con las reclamaciones o las preguntas de notificación de ICE, y reafirma nuestra póliza de exigir órdenes judiciales para las transferencias.

Como co-presidente del Foro por los Derechos de los Inmigrantes y la Coalición de Empoderamiento (FIRE), SIREN ha estado luchando para concienciar a la comunidad y los políticos sobre la importancia y el significado de mantener la póliza del santuario. Tuvimos un grupo audaz presente fuera del edificio del Condado durante el proceso de votación. ¡Nos sentimos muy felices y orgullosos de saber que la reunión comunitaria fue enfocada, persistente y victoriosa! Nuestras comunidades pueden continuar viviendo sin el temor constante de ICE o preocuparse por que el gobierno local coopera con ICE y pone en riesgo sus vidas.

¡SI SE PUEDE Y SI SE PUDO!

The Hardly Spoken Struggles of Immigrants

The Hardly Spoken Struggles of Immigrants .png

Sara (not her actual name) is an asylum client with a pending case in front of the San Francisco Immigration Court. Sara fled El Salvador with her three children about two years ago due to death threats against her and her family. Earlier this year, Sara came to SIREN’s office looking for support after her case was dropped by a private immigration attorney. She was desperately in need of legal support because she had a fast-approaching final hearing. SIREN took her case, and has a hearing in the next several months.

It is often demoralizing for asylum seekers to have their court proceedings continued, leaving them with anxiety, confusion and uncertainty. For most, it takes several court hearings to resolve issues in their immigration case, and often, single mothers are the most impacted.

With no family or friends in the area and with no financial resources to pay for childcare, many mothers are forced to bring their children with them to immigration court. In addition to navigating the intricacies of immigration court, many women are also forced to deal with the difficulties of showing up the best they can, for their children.

Such was the case for Sara, who did not have childcare or available family support to care for her 10-year-old daughter, Natalie. Sara’s attorney at SIREN, Grey, made a public ask to volunteers who could help support Sara and Natalie. Within the hour, Sara was able to find help from Gabi (her actual name), a SIREN volunteer who gave her time to provide childcare. Gabi agreed to meet Sara and Grey at the immigration court in San Francisco and care for Natalie while Sara saw the judge. With Gabi’s support, Sara was able to focus on her court hearing and be as present as possible.

Volunteers are extremely important in our work, not only in supporting with application assistance such as DACA or naturalization clinics, but in moments like these, where their presence can make the difference in a client’s demeanor and mental state in court.

Las luchas poco habladas de los inmigrantes

The Hardly Spoken Struggles of Immigrants .png

Sara (no es su nombre real) es un cliente de asilo con un caso pendiente frente a la Corte de Inmigración de San Francisco. Sara huyó de El Salvador con sus tres hijos hace unos dos años debido a amenazas de muerte contra ella y su familia. A principios de este año, Sara llegó a la oficina de SIREN en busca de apoyo después de que su caso fue descartado por un abogado de inmigración privado. Ella necesitaba desesperadamente apoyo legal porque tenía una audiencia final en la corte que se acercaba rápidamente. SIREN tomó su caso, y tiene una audiencia en los próximos meses.

A menudo es desmoralizador para los solicitantes de asilo que sus procedimientos judiciales se extendan, dejándolos con ansiedad, confusión e incertidumbre. Para la mayoría, se necesitan varias audiencias judiciales para resolver problemas en su caso de inmigración y, a menudo, las madres solteras son las más afectadas.

Sin familiares o amigos en el área y sin recursos financieros para pagar el cuidado infantil, muchas madres se ven obligadas a llevar a sus hijos a la corte de inmigración. Además de navegar por las complejidades de la corte de inmigración, muchas mujeres también se ven obligadas a enfrentar las dificultades de mostrar lo mejor que pueden, para sus hijos.

Tal fue el caso de Sara, que no tenía cuidado de niños o apoyo familiar disponible para cuidar a su hija de 10 años, Natalie. La abogada de Sara en SIREN, Gray, hizo una solicitud pública a voluntarios que podrían ayudar a apoyar a Sara y Natalie. Dentro de una hora, Sara pudo encontrar ayuda en Gabi (su nombre real), una voluntaria de SIREN que ayudó cuidar de su hija. Gabi acordó reunirse con Sara y Gray en la corte de inmigración en San Francisco y cuidar a Natalie mientras Sara veía al juez. Con el apoyo de Gabi, Sara pudo concentrarse en su audiencia en la corte y estar lo más presente posible.

Los voluntarios son extremadamente importantes en nuestro trabajo, no solos apoyando en las solicitudes sino también en DACA o clínicas de naturalización. En momentos como estos, su presencia puede hacer la diferencia en el comportamiento y el estado mental de un cliente en los tribunales.



New Employee Highlight - Johanna Martinez

We are always excited to introduce new hires who share the same passion and courage as we do. Johanna Martinez recently joined SIREN as Operations Manager.

Johanna was born and raised in California, moving from Southern California to the Bay Area when she was three years old. As the middle child of three girls, she watched her parents work hard to support their family and was proud to see her dad become a citizen when she was in high school. She recalls “My dad was lucky because he had help. Not everyone is as lucky. I believe it is my job to help in any way I can."

Johanna realizes that it can be frightening for undocumented people to apply for citizenship under this administration and they need organizations like SIREN to help them navigate through the complexities of immigration law and policy. It has been inspiring and encouraging for her to see people come in on a free clinic day looking overwhelmed and defeated only to walk out of an attorney’s office with hope. “What SIREN provides is life changing and I feel honored to be a part of it.”

She has worked in the administrative field for over fifteen years and is pursuing her B.A. in Political Science at Cal State East Bay. It has been a dream of hers to work in an organization that aims to empower all people and she is excited to come on board and use her experience to contribute to the cause.

At SIREN, Johanna will be supporting day to day operations and assisting the Director of Operations as well as the Executive Director. She is excited to start coordinating with staff and vendors for SIREN'S 32nd anniversary.

Presentando a Johanna Martinez

Siempre estamos emocionados de presentar a nuevos miembros del equipo que comparten nuestra misma pasión y valores. Johanna Martinez se unió recientemente a SIREN como Gerente de Operaciones.

Johanna nació y se crió en California. Se mudó del sur de California al Área de la Bahía cuando tenía tres años. Como la segunda hija de tres niñas, vio a sus padres esforzarse por mantener a su familia y esta orgullosa que su padre se convirtió en ciudadano cuando ella estaba en la escuela secundaria. Ella recuerda: “Mi papá tuvo suerte porque él tenía ayuda. No todos tienen la misma suerte. Creo que mi trabajo es ayudar en todo lo que pueda."

Johanna entiende que puede ser aterrador para las personas indocumentadas solicitar la ciudadanía bajo esta administración y necesitan organizaciones como SIREN para ayudarles a navegar a través de las complejidades de las leyes y políticas de inmigración. Ha sido inspirador y alentador para ella ver a las personas que acuden a las clínicas gratuitas llegar angustiadas y derrotadas, solo para salir de la oficina con esperanza. "Lo que SIREN proporciona es un cambio de vida y me siento honrado de ser parte de ello."

Johanna ha trabajado en el campo administrativo durante más de quince años y está estudiando para obtener su licenciatura en ciencias políticas en Cal State East Bay. Ha sido su sueño trabajar en una organización que apoya y fortalece a nuestra comunidad y está emocionada de participar y utilizar su experiencia para contribuir a la causa.

En SIREN, Johanna estará respaldando las operaciones diarias y ayudará a la Directora de Operaciones y a la Directora Ejecutiva. Ella está emocionada de comenzar a coordinar con el personal y los proveedores para el aniversario 32 de SIREN.



May 2019 SIREN in the Media

  • Sanctuary Policy is Unchanged. Noticiero Telemundo 48; June 5, 2019.

  • Sanctuary Policy, Police Response and Community Perspective, including De-Bug. Telemundo 48; June 5, 2019.

  • ICE Pressures Jails and the Sanctuary Law. Noticiero Telemundo 48; May 8, 2019.

  • Asylum Applicants Waiting in Mexico. Noticias 14: Edición Nocturna; May 8, 2019.

  • Preparations for May 1st March. Telemundo 48; April 28, 2019.