The Hardly Spoken Struggles of Immigrants

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Sara (not her actual name) is an asylum client with a pending case in front of the San Francisco Immigration Court. Sara fled El Salvador with her three children about two years ago due to death threats against her and her family. Earlier this year, Sara came to SIREN’s office looking for support after her case was dropped by a private immigration attorney. She was desperately in need of legal support because she had a fast-approaching final hearing. SIREN took her case and has a hearing in the next several months.

It is often demoralizing for asylum seekers to have their court proceedings continued, leaving them with anxiety, confusion and uncertainty. For most, it takes several court hearings to resolve issues in their immigration case, and often, single mothers are the most impacted.

With no family or friends in the area and with no financial resources to pay for childcare, many mothers are forced to bring their children with them to immigration court. In addition to navigating the intricacies of immigration court, many women are also forced to deal with the difficulties of showing up the best they can for their children.

Such was the case for Sara, who did not have childcare or available family support to care for her 10-year-old daughter, Natalie. Sara’s attorney at SIREN, Grey, made a public ask to volunteers who could help support Sara and Natalie. Within the hour, Sara was able to find help from Gabi (her actual name), a SIREN volunteer who gave her time to provide childcare. Gabi agreed to meet Sara and Grey at the immigration court in San Francisco and care for Natalie while Sara saw the judge. With Gabi’s support, Sara was able to focus on her court hearing and be as present as possible.

Volunteers are extremely important in our work, not only in supporting with application assistance such as DACA or naturalization clinics, but in moments like these, where their presence can make the difference in a client’s demeanor and mental state in court.

 



Las luchas poco habladas de los inmigrantes

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Sara (no es su nombre real) es un cliente de asilo con un caso pendiente frente a la Corte de Inmigración de San Francisco. Sara huyó de El Salvador con sus tres hijos hace unos dos años debido a amenazas de muerte contra ella y su familia. A principios de este año, Sara llegó a la oficina de SIREN en busca de apoyo después de que su caso fue descartado por un abogado de inmigración privado. Ella necesitaba desesperadamente apoyo legal porque tenía una audiencia final en la corte que se acercaba rápidamente. SIREN tomó su caso, y tiene una audiencia en los próximos meses.

A menudo es desmoralizador para los solicitantes de asilo que sus procedimientos judiciales se extendan, dejándolos con ansiedad, confusión e incertidumbre. Para la mayoría, se necesitan varias audiencias judiciales para resolver problemas en su caso de inmigración y, a menudo, las madres solteras son las más afectadas.

Sin familiares o amigos en el área y sin recursos financieros para pagar el cuidado infantil, muchas madres se ven obligadas a llevar a sus hijos a la corte de inmigración. Además de navegar por las complejidades de la corte de inmigración, muchas mujeres también se ven obligadas a enfrentar las dificultades de mostrar lo mejor que pueden, para sus hijos.

Tal fue el caso de Sara, que no tenía cuidado de niños o apoyo familiar disponible para cuidar a su hija de 10 años, Natalie. La abogada de Sara en SIREN, Gray, hizo una solicitud pública a voluntarios que podrían ayudar a apoyar a Sara y Natalie. Dentro de una hora, Sara pudo encontrar ayuda en Gabi (su nombre real), una voluntaria de SIREN que ayudó cuidar de su hija. Gabi acordó reunirse con Sara y Gray en la corte de inmigración en San Francisco y cuidar a Natalie mientras Sara veía al juez. Con el apoyo de Gabi, Sara pudo concentrarse en su audiencia en la corte y estar lo más presente posible.

Los voluntarios son extremadamente importantes en nuestro trabajo, no solos apoyando en las solicitudes sino también en DACA o clínicas de naturalización. En momentos como estos, su presencia puede hacer la diferencia en el comportamiento y el estado mental de un cliente en los tribunales.

New Employee Highlight - Johanna Martinez

We are always excited to introduce new members of our team who share the same passion and courage as we do. Johanna Martinez recently joined SIREN as Operations Manager.

Johanna was born and raised in California, moving from Southern California to the Bay Area when she was three years old. As the middle child of three girls, she watched her parents work hard to support their family and was proud to see her dad become a citizen when she was in high school. She recalls, “My dad was lucky because he had help. Not everyone is as lucky. I believe it is my job to help in any way I can."

Johanna realizes that it can be frightening for immigrants to apply for citizenship under this administration and they need organizations like SIREN to help them navigate through the complexities of immigration law and policy. It has been inspiring and encouraging for her to see people come in on a free clinic day looking overwhelmed and defeated only to walk out of an attorney’s office with hope. “What SIREN provides is life changing and I feel honored to be a part of it.”

She has worked in the administrative field for over fifteen years and is pursuing her B.A. in Political Science at Cal State East Bay. It has been a dream of hers to work in an organization that aims to empower all people and she is excited to come on board and use her experience to contribute to the cause.

At SIREN, Johanna will be supporting day-to-day operations and assisting the Director of Operations as well as the Executive Director. She is excited to start coordinating with staff and vendors for SIREN'S 32nd anniversary.

Presentando a Johanna Martinez

Siempre estamos emocionados de presentar a nuevos miembros del equipo que comparten nuestra misma pasión y valores. Johanna Martinez se unió recientemente a SIREN como Gerente de Operaciones.

Johanna nació y se crió en California. Se mudó del sur de California al Área de la Bahía cuando tenía tres años. Como la segunda hija de tres niñas, vio a sus padres esforzarse por mantener a su familia y esta orgullosa que su padre se convirtió en ciudadano cuando ella estaba en la escuela secundaria. Ella recuerda: “Mi papá tuvo suerte porque él tenía ayuda. No todos tienen la misma suerte. Creo que mi trabajo es ayudar en todo lo que pueda."

Johanna entiende que puede ser aterrador para las personas inmigrantes solicitar la ciudadanía bajo esta administración y necesitan organizaciones como SIREN para ayudarles a navegar a través de las complejidades de las leyes y políticas de inmigración. Ha sido inspirador y alentador para ella ver a las personas que acuden a las clínicas gratuitas llegar angustiadas y derrotadas, solo para salir de la oficina con esperanza. "Lo que SIREN proporciona es un cambio de vida y me siento honrado de ser parte de ello."

Johanna ha trabajado en el campo administrativo durante más de quince años y está estudiando para obtener su licenciatura en ciencias políticas en Cal State East Bay. Ha sido su sueño trabajar en una organización que apoya y fortalece a nuestra comunidad y está emocionada de participar y utilizar su experiencia para contribuir a la causa.

En SIREN, Johanna estará respaldando las operaciones diarias y ayudará a la Directora de Operaciones y a la Directora Ejecutiva. Ella está emocionada de comenzar a coordinar con el personal y los proveedores para el aniversario 32 de SIREN.

May 2019 SIREN in the Media

  • Sanctuary Policy is Unchanged. Noticiero Telemundo 48; June 5, 2019.

  • Sanctuary Policy, Police Response and Community Perspective, including De-Bug. Telemundo 48; June 5, 2019.

  • ICE Pressures Jails and the Sanctuary Law. Noticiero Telemundo 48; May 8, 2019.

  • Asylum Applicants Waiting in Mexico. Noticias 14: Edición Nocturna; May 8, 2019.

  • Preparations for May 1st March. Telemundo 48; April 28, 2019.

Mayo 2019 SIREN en las Noticias

  • La Póliza del Santuario No ha Cambiado. Noticiero Telemundo 48; 5 de junio, 2019.

  • Póliza de Santuario, Respuesta Policial y Perspectiva Comunitaria, incluyendo De-Bug. Telemundo 48; 5 de junio, 2019.

  • ICE Presiona a las Carceles y Ley Sanctuario. Noticiero Telemundo 48; 8 de mayo, 2019.

  • Aplicantes de Asilo esperan en México. Noticias 14: Edición Nocturna; 8 de mayo, 2019.

  • Preparativos para la Marcha del 1ero de Mayo. Telemundo 48; 28 de abril, 2019.  

SIREN Celebrates Community Victory to Keep #ICEOutofSCC // SIREN celebra la victoria comunitaria para mantener #MigraFueradeSCC

For Immediate Release: Wednesday, June 5, 2019

Contact: mediainquiries@siren-bayarea.org; (408) 453-3003


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Services, Immigrant Rights, and Education Network (SIREN) Celebrates Community Victory to Keep #ICEOutofSCC 

Applauds Santa Clara County for Standing with Immigrant Community

Yesterday, in an historic unanimous vote, the Santa Clara County Board of Supervisors affirmed our County’s long standing values of not working with ICE and respecting the due process rights of all immigrants. Over the past few months, the County had been considering avenues that allowed cooperation and communication with ICE. As a result of intensive mobilization and advocacy by the immigrant community and allies spearheaded by Forum for Immigrant Rights and Empowerment (FIRE) Coalition, co-chaired by SIREN, our elected officials did not expand the ability for the County’s entanglement with ICE. All of the Supervisors voted in favor of a policy proposal presented by County Administration, informed by various stakeholders including the immigrant community. This policy reiterates that our County will not honor detainers or notification questions from ICE and reaffirms our policy to require judicial warrants for transfers.The Board also directed that stakeholders, including immigration experts, be involved in the development of transfer protocols to ensure that the Sheriff and Chief of Corrections abide by judicial warrant standards. 

The following is a statement from Maricela Gutiérrez, Executive Director of SIREN:

“Despite efforts to have our County entangled with ICE, the community has prevailed and we are thrilled by yesterday’s historic unanimous vote. The community made its voice heard loud and clear that Santa Clara County should not be working hand-in-glove with ICE - particularly under this Administration. The County heard the community’s deep concerns about the increased fear and mistrust that immigrants will have with local government, due process violations that result in notifying ICE when an individual is released from County custody, and the potential liability that it opens up our County to. We appreciate the thoughtful process that the County Executive and County Counsel’s offices went through developing its proposal. And we thank Supervisor Wasserman for introducing the motion to support the proposal and each of the Board members for their votes yesterday reaffirming our longstanding values of standing with the immigrant community. Most importantly, we thank the immigrant community for urging our County to do the Our County has long led in the nation on this and yesterday’s vote makes it abundantly clear that when the community calls for it, we can continue to do so.”

Join us in thanking the County Board of Supervisors for voting to keep #ICEOutofSCC and continuing to have Santa Clara County lead the way for immigrant rights!

Help support our efforts to advance the rights of immigrant and refugee communities by making a donation to SIREN today. Thank you!

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La red de servicios, derechos de los inmigrantes y educación (SIREN) celebra la victoria comunitaria para mantener #MigraFueradeSCC

Aplaude el condado de Santa Clara por estar de pie con la comunidad de inmigrantes

Ayer, en un histórico voto unánime, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara afirmó los valores de larga data de nuestro Condado de no trabajar con la Migra sin respetar los derechos de debido proceso de todos los inmigrantes. En los últimos meses, el Condado había estado considerando vías que permitían la cooperación y la comunicación con ICE. Como resultado de la intensa movilización y defensa por parte de la comunidad de inmigrantes y aliados encabezados por la Coalición del Foro por los Derechos de los Inmigrantes y el Empoderamiento (FIRE), copresidido por SIREN, nuestros funcionarios electos no ampliaron la capacidad para el enredo del Condado con la Migra. Todos los Supervisores votaron a favor de una propuesta de política presentada por la Administración del Condado, informada por varias partes interesadas, incluida la comunidad inmigrante. Esta política reitera que nuestro Condado no cumplirá con los retenidos o las preguntas de notificación de la Migra y reafirma nuestra política de exigir órdenes judiciales para las transferencias. La Junta también ordenó que las partes interesadas, incluidos los expertos en inmigración, participen en el desarrollo de protocolos de transferencia para garantizar que el Sheriff y el Jefe de Correcciones acatan las normas de orden judicial.

La siguiente es una declaración de Maricela Gutiérrez, Directora Ejecutiva de SIREN:

“A pesar de los esfuerzos para que nuestro Condado se enrede con la Migra, la comunidad ha prevalecido y estamos encantados con el histórico voto unánime de ayer. La comunidad hizo que su voz se escuchara fuerte y clara de que el Condado de Santa Clara no debería estar trabajando mano a mano con la Migra, especialmente bajo esta Administración. El Condado escuchó las profundas preocupaciones de la comunidad sobre el mayor temor y desconfianza que tendrán los inmigrantes con el gobierno local, las infracciones al debido proceso que se traducen en una notificación a la Migra cuando una persona es liberada de la custodia del Condado, y la responsabilidad potencial a la que abre nuestro Condado. Apreciamos el proceso reflexivo que el ejecutivo del condado y las oficinas de los abogados del condado llevaron a cabo desarrollando su propuesta. Y le agradecemos al Supervisor Wasserman por presentar la moción para apoyar la propuesta y a cada uno de los miembros de la Junta por sus votos de ayer reafirmando nuestros valores de larga data de estar con la comunidad inmigrante. Y lo que es más importante, agradecemos a la comunidad de inmigrantes por haber instado a nuestro Condado a hacer lo que Nuestro Condado lleva liderando en todo el país a este respecto, y el voto de ayer deja en claro que cuando la comunidad lo solicite, podemos seguir haciéndolo. ”

Ayude a apoyar nuestros esfuerzos para promover los derechos de las comunidades de inmigrantes y refugiados haciendo una donación a SIREN hoy. ¡Gracias!

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SIREN is an immigrant rights organization based in Northern California and the Central Valley. Its mission is to empower low-income immigrants and refugees through community education and organizing, leadership development, policy advocacy, civic engagement and legal services. We believe that all people regardless of legal status or nationality are entitled to essential services, human dignity, basic rights and protections, and access to full participation in society. SIREN co-chairs the Santa Clara County Forum for Immigrant Rights and Empowerment (FIRE) Coalition which leads efforts to preserve our County's no ICE collaboration policy.






Maricela Gutiérrez - Services, Immigrant Rights, and Education Network
http://siren.nationbuilder.com/

Donate to SIREN and give the gift of opportunity.
The opportunity to LEAD. DREAM. VOTE. 

Donate here:


https://siren.nationbuilder.com/donate



Maricela Gutierrez - Executive Director 
Services, Immigrant Rights, and Education Network
http://siren.nationbuilder.com/

SIREN Applauds Passage of the DREAM Act and the American Promise Act by House Judiciary Committee

For Immediate Release: Friday, May 24, 2019

Contact: mediainquiries@siren-bayarea.org; (408) 453-3003

 

Services, Immigrant Rights, and Education Network (SIREN) Applauds Passage of the DREAM Act and the American Promise Act by House Judiciary Committee

House of Representatives must pass clean legislation during floor vote

Yesterday, the House Judiciary Committee successfully passed the DREAM Act and the  American Promise Act . These bills would provide a pathway to citizenship for DACA-recipients, DREAMers, and recipients of Temporary Protected Status (TPS) and Deferred Enforced Departure (DED). The Committee also passed legislation protecting Venezuelans in the United States. During the committee vote, members were able to successfully defeat various anti-immigrant amendments proposed on these bills.

The following is a statement from Maricela Gutiérrez, Executive Director of SIREN:

“Ever since Trump has taken office, the lives of DREAMers, DACA-recipients, and TPS holders have been plagued by uncertainty about their ability to remain in the country as cases have been litigated in the courts. Congress has long had the power to provide permanent protections to immigrants. Yesterday’s votes by the House Judiciary Committee to advance these two pieces of legislation means that we have overcome a major hurdle in making that a reality. We continue to remain concerned with provisions in the legislation that could bar individuals for certain criminal offenses and will continue to fight for clean legislation as it makes its way to the House floor. ”

Help support our efforts to fight for legislation advancing the rights of immigrant and refugee communities by making a donation to SIREN today. Thank you!

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La Red de Servicios, Derechos de los Inmigrantes y Educación (SIREN) aplaude la aprobación de la Ley DREAM y la Ley de Promesas Estadounidenses por parte del Comité Judicial de la Cámara de Representantes

La Cámara de Representantes debe aprobar una legislación limpia durante la votación en el piso.

Ayer, el Comité Judicial de la Cámara aprobó con éxito el acto de DREAM y el acto American Promise. Estos proyectos de ley proporcionarían un camino hacia la ciudadanía para los destinatarios de DACA, los DREAMers y los beneficiarios del estado de protección temporal (TPS) y la salida forzada diferida (DED). El comité también aprobó una legislación que protege a los Venezolanos en los Estados Unidos. Durante la votación del comité, los miembros pudieron derrotar exitosamente varias enmiendas anti-inmigrantes propuestas en estos proyectos de ley.

La siguiente es una declaración de Maricela Gutiérrez, Directora Ejecutiva de SIREN:

“Desde que Trump asumió el cargo, la vida de los DREAMers, los beneficiarios de DACA y los titulares de TPS se vieron afectados por la incertidumbre acerca de su capacidad de permanecer en el país, ya que los casos se han litigado en los tribunales. El Congreso siempre ha tenido el poder de proporcionar protecciones permanentes a los inmigrantes. Los votos de ayer por el Comité Judicial de la Cámara de Representantes para avanzar estos dos instrumentos legislativos significan que hemos superado un obstáculo importante para hacer que esto sea una realidad. Seguimos preocupados por las disposiciones de la legislación que podrían prohibir a las personas por ciertos delitos penales y seguiremos luchando por una legislación limpia mientras se dirige al piso de la Cámara. ”

Ayude a apoyar nuestros esfuerzos para luchar por una legislación que promueva los derechos de las comunidades de inmigrantes y refugiados haciendo una donación a SIREN hoy. ¡Gracias!

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SIREN is an immigrant rights organization based in Northern California and the Central Valley. Its mission is to empower low-income immigrants and refugees through community education and organizing, leadership development, policy advocacy, civic engagement and legal services. We believe that all people regardless of legal status or nationality are entitled to essential services, human dignity, basic rights and protections, and access to full participation in society.


Maricela Gutiérrez - Services, Immigrant Rights, and Education Network
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