Central Valley Legal Team is Saving Lives

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SIREN launched the first Free Weekly Removal Defense Clinic in the Central Valley to support individuals in removal proceedings or who are at risk of deportation by offering free legal consultations to Central Valley residents. About half of the people we help live in Fresno and the other half come from rural towns located throughout the Central Valley. Some people have driven from as far as Stockton and Bakersfield to attend our Tuesday clinics. The clinics are immensely helpful because we inform Central Valley residents about their legal options, their rights and analyze their cases and advise them on next steps. From those consultations, we are now representing several individuals with their cases. Individuals like one of our clients Susana:

Susana lives in Fresno and is the mother of five children; two below the age of 10. She made the decision to leave Mexico after her ex-partner tried to kill her - leaving her with a cracked skull and several busted teeth. Had it not been for the women who came to her aid, Sofia may not be here today.

SIREN is helping Susana, so she can live without fear of abuse from her ex-partner. If she wins asylum, she and her two kids will be able to live in the United States and eventually can become legal permanent residents.


SIREN Member Spotlight: March 2019

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Grégoire grew up in France, and earned a master’s degree in Engineering which led him to move to Mexico to start a career in the automotive industry. After learning about people’s stories of migration, he was motivated to start a new career with nonprofits in France and Ecuador. He led projects that led to access to education, paralegal counseling and cultural activities. After many years of working with undocumented immigrants, asylum seekers and refugees in France, he focused on projects that brought people toward autonomy and emancipation. One of the strongest lessons Grégoire learned was that volunteering can create long-lasting and meaningful relationships, but also can empower both immigrants and local citizens.


Grégoire and his wife came to the Bay Area in 2016, where he discovered SIREN. Necessity and curiosity led him to SIREN when he was seeking immigration legal advice. He immediately felt that refreshing and joyful energy, where every visitor is treated as an equal and potential valuable addition to the organization. “I felt the warm invitation to participate in trainings and rallies. I also volunteered for SIREN’s 30th anniversary gala.” After a few months, Grégoire signed up to become a SIREN member in order to formally support the organization and its campaigns as a way to stay connected.


“I am very thankful to be a member of SIREN. I feel connected to the struggles and exciting empowering dynamics within the immigrant community in the South Bay. I have become part of a bigger fight, a necessary fight all over the country. This fight is for justice and the recognition of the immense value of a society that is diverse and needs to continue to be diverse.”


Please join Grégoire and become a SIREN Member today! You can help sustain our movement and help lead advocacy efforts for immigrant and refugee rights. Renew your membership, or become a member today!


Message from the ED: March 2019

Dear Friends,

As you know, SIREN’s mission is to empower low-income immigrants and refugees through community organizing, leadership development, policy advocacy, civic engagement and legal services.  We believe that all people regardless of legal status or nationality are entitled to essential services, human dignity, basic rights and protections, and access to full participation in society.

In this context of our important and vast mission, we would like to take a moment to address the tragic case of Bambi Larson. We join the community in mourning the loss of this innocent life. There are simply no words to console all those who have been impacted by this senseless loss.

Sadly, this tragic situation has also become a rally cry for some who wish to criminalize all immigrants in our community. As our community grapples with this tragedy, we implore that our values of basic rights and protections be upheld. SIREN believes in the need for every member of our community to feel safe and protected by our local law enforcement agencies without the interference of ICE. Please find our full statement by the FIRE Coalition here. This is why we invite our supporters to call the Santa Clara County Board of Supervisors urging them not to change our local policy that ensures our County does not collaborate with ICE and to join us to speak at upcoming Santa Clara County Board of Supervisors meetings on April 4 at 2 pm and April 9.

Let us continue to work together in the spirit of our great democracy. Thank you for believing in the overwhelmingly positive contributions of immigrants and refugees to this country. It is a strong legacy that has fueled the success of this country for generations. Join us today in making your voice heard through a donation to SIREN.

With love and justice,

MG


Health4All Dia de Accion en Sacramento

El 20 de marzo, los líderes y el personal de SIREN se unieron a cientos de miembros de la comunidad inmigrante de todo el estado para abogar por Health4All. Sobre el éxito de Health4AllKids, esta legislación permitiría a los inmigrantes, sin importar su edad o estatus migratorio, ser elegibles para Medi-Cal de alcance completo. Actualmente, los adultos indocumentados de bajos ingresos no califican para este programa estatal que les brindaría cobertura de salud para que puedan ver a un médico y obtener atención médica integral.

Los miembros de la comunidad compartieron poderosamente con los legisladores por qué Health4All es vital para la salud y el bienestar de los inmigrantes y por qué esta política es necesaria para salvar vidas. Los líderes de SIREN tuvieron la oportunidad de reunirse con las oficinas de la senadora Melissa Hurtado, la senadora Marielena Durazo y la asambleísta Marc Berman para que pudieran escuchar directamente a sus electores. El día terminó con una poderosa audiencia ante el Comité de Salud del Senado, donde el proyecto de ley superó su primer obstáculo para convertirse en ley. Con esta primera victoria, la lucha por Health4All continúa y los líderes de SIREN continuarán instando a nuestros legisladores estatales y al Gobernador a asegurarse de que se convierta en una realidad.


Una Reunion de los Corazones y las Mentes

El viernes, 1 de marzo y el sábado 2 de marzo, SIREN reunió a su base de líderes  intergeneracionales y multirraciales del Norte de California y el Valle Central, su personal y mesa directiva para un Retiro de Planificación Estratégica. Durante estos dos días, discutimos asuntos políticos actuales, luchas y oportunidades de inmigrantes y refugiados, una visión estratégica de la organización y todos tuvieron la oportunidad de discutir sus propias historias personales sobre los impactos de la inmigración.

El primer día comenzó con una discusión sobre los 32 años de historia de SIREN y una visión general de nuestro Marco Estratégico de 10 Años que se desarrolló por primera vez a fines de 2016. La familiaridad y la permanencia en SIREN variaron entre las personas, de 20 años a dos meses. Fue un gran lugar para comenzar. Después de celebrar nuestras victorias, en grupos pequeños discutimos cómo se podría cambiar el marco estratégico dentro del nuevo contexto de hoy y qué trabajo debería priorizar SIREN en los próximos tres años.

El segundo día comenzó con una reflexión y pensamientos estratégicos. Después de una pequeña discusión sobre lo que significa ser un SIRENISTA, se creó una maravillosa variedad de arte. Hubo un poema, una canción y dibujos que reflejaban el poder que SIRENISTAS poseen y ejercen. Este ejercicio creativo llevó a discusiones profundas sobre objetivos audaces, estrategias claves y resultados útiles para los próximos tres años en cada brazo del marco estratégico.

Los dos días de profunda reflexión y sincero intercambio concluyeron con una cena de tamales y posoles caseros y un vibrante círculo de tambores afro-latino. Fue un momento muy especial. Apreciamos enormemente y nos sentimos profundamente honrados por el tiempo y la sinceridad que cada líder, miembro de la junta directiva y personal brindaron durante este retiro de dos días. Esperamos poder compartir más detalles sobre los planes y productos que surgieron de esta convocatoria. Mantente sintonizado para más.

El Secretario del Estado Alex Padilla Visita a SIREN

El 6 de marzo de 2019, tuvimos el placer de darle la bienvenida al Secretario de Estado de California, Alex Padilla, a nuestra oficina de San José, donde hablamos sobre la implementación de la Ley de Elección de los Votantes, los derechos de los votantes y el Censo del 2020.


La Ley de Elección de Votantes 2016 de California garantiza que los votantes de los cinco condados (Sacramento, Nevada, Napa, Madera y San Mateo) reciban boletas por correo 28 días antes de las elecciones. Los líderes de SIREN pudieron compartir sus comentarios sobre la Ley de Elección de los Votantes, así como resaltar sus éxitos del ciclo electoral anterior, habiendo agregado más de 15,000 votantes nuevos, tocando más de 10,000 puertas y contactando a más de 160,000 votantes en todo el Norte de California y el Central Valle.


SIREN se está preparando para lanzar nuestra Campaña del Censo de 2020 y hay mucho trabajo por delante en la preparación de este evento trascendental para garantizar que cada persona sea contada. Únase a nosotros en nuestra campaña para registrar a las personas en el norte de California y el Valle Central y sea voluntario y respalde nuestros esfuerzos de compromiso cívico hoy.


El Equipo Legal del Valle Central Salvando Vidas

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SIREN lanzó la primera Clínica de Defensa de Eliminación Semanal Gratuita en Fresno para apoyar a las personas en los procedimientos de Remoción o que están en riesgo de deportación con consultas legales gratuitas. Alrededor de la mitad de las personas que ayudamos viven en Fresno y la otra mitad provienen de todo el Valle Central. Algunas personas han viajado desde Stockton y Bakersfield para asistir a nuestras clínicas los martes. Las clínicas son de gran ayuda porque informamos a los residentes del Valle Central sobre sus opciones legales, sus derechos, analizamos sus casos y les aconsejamos sobre los próximos pasos. Desde esas consultas, ahora estamos representando a varias personas con sus casos. Susana, es una de nuestras clientes:

Susana vive en Fresno y es madre de cinco hijos; dos menores de 10 años. Tomó la decisión de irse de México después de que su ex pareja intentó matarla, dejándola con el cráneo quebrado y varios dientes rotos. Si no hubiera sido por las mujeres que intervinieron para ayudarla, tal vez Susana no esté aquí hoy.

SIREN está ayudando a Susana, para que pueda vivir sin temor a abusos de parte de su ex pareja. Si gana asilo, ella y sus dos hijos podrán vivir en los Estados Unidos y eventualmente podrán convertirse en residentes permanentes legales.


Miembro Destacado de SIREN: Marzo 2019

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Grégoire creció en Francia y obtuvo una maestría en ingeniería que lo llevó a mudarse a México para comenzar una carrera en la industria automotriz. Después de conocer las historias de migración de personas, se sintió motivado a comenzar una nueva carrera con organizaciones sin fines de lucro en Francia y Ecuador. Dirigió proyectos que brindaron acceso a la educación, asesoramiento paralegal y actividades culturales. Después de muchos años de trabajar con inmigrantes indocumentados, solicitantes de asilo y refugiados en Francia, se enfocó en proyectos que llevaron a las personas a la autonomía y la emancipación. Una de las lecciones más importantes que aprendió Gregg fue que el voluntariado puede crear relaciones duraderas y significativas, pero también puede empoderar a los inmigrantes y a los ciudadanos locales.


Grégoire y su esposa llegaron al Área de la Bahía en el 2016, donde descubrió a SIREN. La necesidad y la curiosidad lo llevaron a SIREN cuando buscaba asesoramiento legal sobre inmigración. Inmediatamente sintió esa energía refrescante y alegre, donde cada visitante es tratado como una adición valiosa igual y potencial a la organización. “Sentí la cálida invitación a participar en entrenamientos y acciónes. También me ofrecí para la gala del 30 aniversario de SIREN." Después de unos meses, Grégoire se inscribió para convertirse en miembro de SIREN con el fin de apoyar formalmente a la organización y sus campañas como una forma de mantenerse conectado.


“Estoy muy agradecido de ser miembro de SIREN. Me siento conectado con las luchas y las dinámicas de empoderamiento emocionantes dentro de la comunidad de inmigrantes en el sur de la bahía. Me he convertido en parte de una pelea más grande, una pelea necesaria en todo el país. "Esta lucha es por la justicia y el reconocimiento del inmenso valor de una sociedad que es diversa y necesita seguir siendo diversa".


¡Únete a Grégoire y conviértete en un miembro de SIREN hoy! Puede ayudar a sostener nuestro movimiento y liderar los esfuerzos de defensa de los derechos de los inmigrantes y los refugiados. ¡Renueve su membresía o conviértase en miembro hoy!


Mensaje de la Directora Ejectiva: Marzo 2019

Queridos amigos,

Como saben, la misión de SIREN es capacitar a los inmigrantes y refugiados de bajos ingresos a través de la organización comunitaria, el desarrollo de liderazgo, la promoción de políticas, el compromiso cívico y los servicios legales. Creemos que todas las personas, sin importar su estatus legal o nacionalidad, tienen derecho a servicios esenciales, dignidad humana, derechos básicos y protecciones, y acceso a la plena participación en la sociedad.

En este contexto de nuestra importante y amplia misión, nos gustaría tomar un momento para abordar el trágico caso de Bambi Larson. Nos unimos a la comunidad para lamentar la pérdida de esta vida inocente. Simplemente no hay palabras para consolar a todos aquellos que han sido impactados por esta pérdida sin sentido.

Lamentablemente, esta situación trágica también se ha convertido en una llamada urgente para algunos que desean criminalizar a todos los inmigrantes en nuestra comunidad. A medida que nuestra comunidad se enfrenta a esta tragedia, imploramos que se respeten nuestros valores de derechos básicos y protecciones. SIREN cree en la necesidad de que cada miembro de nuestra comunidad se sienta seguro y protegido por nuestras agencias locales policiales sin la interferencia de ICE. Por favor, encuentre nuestra declaración completa de la Coalición FIRE aquí. Por este motivo, invitamos a nuestros partidarios a llamar a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara para pedirles que no cambien nuestra política local que garantiza que nuestro Condado no colabore con ICE y que se unan a nosotros para hablar en las próximas reuniones de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en abril. 4 a las 2 de la tarde y el 9 de abril.

Sigamos trabajando juntos en el espíritu de nuestra gran democracia. Gracias por creer en las contribuciones abrumadoramente positivas de los inmigrantes y refugiados a este país. Es un legado sólido que ha impulsado el éxito de este país durante generaciones. Únase a nosotros hoy para que su voz sea escuchada a través de una donación a SIREN.

Con amor y justicia,

MG


SIREN en las Noticias: Marzo 2019

La Directora Ejecutiva de SIREN, Maricela Gutiérrez, seleccionada como Héroe Comunitario César Chávez del 2019 por la Fundación Marguerite Casey; 28 de marzo de 2019.

“Maricela es un movimiento fenomenal y líder espiritual en el movimiento por los derechos de los inmigrantes y los refugiados. Ella es un miembro de la comunidad impactada. Ella tiene una visión hermosa y audaz de lo que es posible para las comunidades. Ella está comprometida a centrar la sabiduría y el liderazgo de los más afectados por el racismo / patriarcado / capitalismo / opresión interseccional. Ella es una persona de acción. Ella es una recaudadora de fondos muy exitosa. Ella se preocupa profundamente por las personas y tiene la mayor integridad. Ella entiende la diferencia entre construir para un momento y el construir para un movimiento."

El Jefe de la Policía de San José Quiere Reconsiderar la Políza de Ciudad Santuaria a la Luz del Sospechoso de Asesinato Indocumentado. KNTV-TV Online; 15 de marzo, 2019.


¿Cambio de Política de las Ciudades de Santuario? Telemundo 48; 13 de marzo, 2019.

County officials say ICE, not their policy, to blame for releasing San Jose homicide suspect

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SAN JOSE — Santa Clara County officials are firing back at critics who say their policy of not notifying immigration authorities when undocumented immigrants are released from their jails led to the release of a homicide suspect who had nine detention orders issued against him.

Carlos Eduardo Arevalo-Carranza, 24, is suspected of stabbing to death Bambi Larson, 59, in her South San Jose home last month. On Tuesday, San Jose Mayor Sam Liccardo criticized the county’s policy of “ignoring requests” by Immigration and Customs Enforcement that inmates about to be released be held until they are picked up  by ICE. But county officials said on Wednesday that federal authorities, not they, were to blame for Arevalo-Carranza’s release.

“ICE should’ve gotten a warrant here. They could’ve gotten a warrant here,” said County Counsel James R. Williams, at a press conference late Wednesday afternoon. “And the county’s practice has always been to honor warrants that are issued.”

The disclosure Tuesday that Arevalo-Carranza is in the United States illegally, and that the county jail ignored six requests by immigration authorities to turn him over — Los Angeles County received three other detention requests from ICE — has renewed criticism that “sanctuary” policies allow serious and violent criminals to slip through the cracks.

Police arrested Arevalo-Carranza on Monday in connection to Larson’s killing. Larson’s body was found in her home on Knollfield Way on the afternoon of Feb. 28.

ICE confirmed Tuesday that Arevalo-Carranza entered the United States illegally in 2013 and had been held at jails in Los Angeles and Santa Clara counties on a number of prior convictions, including drug charges, burglary and one felony false imprisonment charge in 2016.