New Employee Highlight - Johanna Martinez

We are always excited to introduce new members of our team who share the same passion and courage as we do. Johanna Martinez recently joined SIREN as Operations Manager.

Johanna was born and raised in California, moving from Southern California to the Bay Area when she was three years old. As the middle child of three girls, she watched her parents work hard to support their family and was proud to see her dad become a citizen when she was in high school. She recalls, “My dad was lucky because he had help. Not everyone is as lucky. I believe it is my job to help in any way I can."

Johanna realizes that it can be frightening for immigrants to apply for citizenship under this administration and they need organizations like SIREN to help them navigate through the complexities of immigration law and policy. It has been inspiring and encouraging for her to see people come in on a free clinic day looking overwhelmed and defeated only to walk out of an attorney’s office with hope. “What SIREN provides is life changing and I feel honored to be a part of it.”

She has worked in the administrative field for over fifteen years and is pursuing her B.A. in Political Science at Cal State East Bay. It has been a dream of hers to work in an organization that aims to empower all people and she is excited to come on board and use her experience to contribute to the cause.

At SIREN, Johanna will be supporting day-to-day operations and assisting the Director of Operations as well as the Executive Director. She is excited to start coordinating with staff and vendors for SIREN'S 32nd anniversary.

Presentando a Johanna Martinez

Siempre estamos emocionados de presentar a nuevos miembros del equipo que comparten nuestra misma pasión y valores. Johanna Martinez se unió recientemente a SIREN como Gerente de Operaciones.

Johanna nació y se crió en California. Se mudó del sur de California al Área de la Bahía cuando tenía tres años. Como la segunda hija de tres niñas, vio a sus padres esforzarse por mantener a su familia y esta orgullosa que su padre se convirtió en ciudadano cuando ella estaba en la escuela secundaria. Ella recuerda: “Mi papá tuvo suerte porque él tenía ayuda. No todos tienen la misma suerte. Creo que mi trabajo es ayudar en todo lo que pueda."

Johanna entiende que puede ser aterrador para las personas inmigrantes solicitar la ciudadanía bajo esta administración y necesitan organizaciones como SIREN para ayudarles a navegar a través de las complejidades de las leyes y políticas de inmigración. Ha sido inspirador y alentador para ella ver a las personas que acuden a las clínicas gratuitas llegar angustiadas y derrotadas, solo para salir de la oficina con esperanza. "Lo que SIREN proporciona es un cambio de vida y me siento honrado de ser parte de ello."

Johanna ha trabajado en el campo administrativo durante más de quince años y está estudiando para obtener su licenciatura en ciencias políticas en Cal State East Bay. Ha sido su sueño trabajar en una organización que apoya y fortalece a nuestra comunidad y está emocionada de participar y utilizar su experiencia para contribuir a la causa.

En SIREN, Johanna estará respaldando las operaciones diarias y ayudará a la Directora de Operaciones y a la Directora Ejecutiva. Ella está emocionada de comenzar a coordinar con el personal y los proveedores para el aniversario 32 de SIREN.

¡Bievenida al Equipo, Ambar Gonzalez!


Ambar González nació y creció en el condado de Santa Clara. Al crecer, descubrió una pasión por la política e interés en encontrar una oportunidad relacionada con el activismo político. Asistió a la Universidad Fisk en Tennessee, donde recibió un título en psicología y ciencias políticas.

Después de graduarse, Ambar regresó a San José y participo como voluntaria con muchas organizaciones, pero no fue hasta que asistió a una protesta en San Diego para defender a los niños detenidos en los campos de detención que encontró su vocación. La protesta la ayudó a darse cuenta de que su interés era defender los derechos de los inmigrantes y luchar para abolir a ICE.

Poco después, Ambar comenzó a asistir a las reuniones del Programa de Liderazgo Juvenil de SIREN. Su pasión y amor por nuestras creencias fue lo que despertó el interés de aplicar. "Estoy encantada de trabajar con SIREN y quiero ayudar a otros a involucrarse e informarse, no solo sobre la inmigración sino también sobre sus derechos civiles," dijo.

¡Únete a nosotros para darle la bienvenida a Ambar al equipo!

Welcome to the Team, Ambar Gonzalez!


Ambar Gonzalez was born and raised in Santa Clara County. Growing up she discovered a passion for politics, and found herself interested in finding an opportunity related to political activism.  She attended Fisk University in Tennessee where she received a degree in psychology and political science.

After graduating, Ambar moved back to San José and volunteered with many organizations, but it wasn’t until she attended a protest in San Diego to defend children held in detention camps that she found her calling. The protest helped her realize her interest was to champion immigrant rights, and fight to abolish ICE.

Shortly after, Ambar began attending SIREN’s Youth Leadership Program meetings. Her passion and love for our beliefs was what sparked an interest to apply. “ I am ecstatic to be working with SIREN and want to help others be involved and informed, not only about immigration but about their civil rights as well,” she said.




It is with bittersweet feelings that I will be transitioning out of my role as Policy Director at SIREN. For close to six years, I have had the honor and privilege of being able to join colleagues, partners, and our grassroots leaders in the fight to advance immigrant rights at SIREN.

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Dear Friends,
The fight for immigrant and refugee rights continues to intensify in every passing day of this administration. New anti-immigrant policies are being introduced that aim to close the door on immigrants from particular countries, non-white groups, and people of lower socioeconomic status.
With the latest public charge proposal, immigrants are not only being shamed, but could be ultimately penalized for receiving public benefits by barring them from obtaining legal status. We encourage you to stay informed by following us on Facebook, Twitter and Instagram, as things are changing on a daily basis.
Meanwhile, there are still thousands of children in detention centers throughout the country waiting to be returned to their parents. Recent news coverage alludes to the possibility of families never being reunited, as children may be lost to adoption. Let’s not forget the permanent psychological damage being inflicted on these innocent children.
The cruelty and injustice that we are witnessing are unfathomable. We ask you to join us in our relentless efforts to resist and stop these atrocities.

  • Help us by volunteering your time to register people to vote and get out the vote.

  • Donate to SIREN so that we can continue helping immigrants and refugees in need through our free legal consultations and our ongoing public policy advocacy. 

We need your support! The stakes have never been higher! Join us today.
In solidarity,
Maricela Gutiérrez
Executive Director 



There is much to be excited and hopeful about when it comes to our new generation of young voters. SIREN’s Central Valley Civic Engagement team has been visiting high schools, colleges, universities and shopping centers to register and pre-register 15,000 new voters (16 years and older) this year. Our team has been answering questions about the process of voting and encouraging young people to take a stand on issues that matter to them.
“The future is bright as we look to our next generation of young, progressive voters. However, we must mobilize and empower them with the knowledge and confidence to stand up and believe that their vote matters,” said Josefa Vega, SIREN’s Civic Engagement Associate.
If you would like to volunteer and/or support our voter registration efforts and “get the vote out” to 80,000 voters throughout Northern California and the Central Valley, please contact us at We will be walking precincts, making phone calls, and pushing hard through November 6, 2018. 



SIREN is fueled by the energy and commitment of countless immigrant and refugee activists who care! We call them SIRENISTAS. They are powerful, optimistic, visionary fighters who are driving our movement for justice! SIRENISTAS empower the immigrant and refugee community to become agents of change by leading local, state and federal efforts to protect communities of color.

In this newsletter, we are pleased to share the story of Miguel Lira, one our amazing SIRENISTAS who is also the graduate of our 2018 Youth Leadership Summer Institute. In the coming weeks, we look forward to sharing the inspiring personal stories of other SIRENISTAS by way of our social media channels.
Learn more about how you can get involved with our efforts and become a SIRENISTA by emailing us at Together we are standing up and fighting back! ¡Soy SIRENISTA! I am a SIRENISTA!

SIREN is pleased to announce its new Director of Operations, Nazaneen Khalilnaji-Otto!

Nazaneen joined the team to provide administrative oversight and support to our fast-growing organization. She is excited to be a new member of the SIREN team, standing up and fighting for the rights and dignity of all people, regardless of where they were born.

Prior to joining SIREN, Nazaneen worked at the Partnership for Children and Youth as the Summer Matters Campaign Director, supporting the campaign’s partnerships, events, outreach and communications. Nazaneen worked in education for 20 years, from being a classroom teacher to a program director of out-of-school programs. She earned her Masters of Science in Education from the University of Pennsylvania, and holds a Bachelor of Arts degree from The Evergreen State College.


Join us in welcoming Josefa Vega to the SIREN Central Valley team!

“Having previously been a long time volunteer with SIREN, I am pleased to join the team as SIREN’s Central Valley Civic Engagement Associate. I was born in Stockton, California to an immigrant father from Jalisco, México. I am the youngest child in my family and the first to graduate from a university.
Growing up in Fresno, I witnessed the abuses sustained by my father at the hands of employers that exploited his status. Experiencing second-hand discrimination and its effects on my father’s health, I immersed myself in politics and philosophy. While in high school I became involved with social justice groups and in the community. The combination of these activities developed my passion to advocate for immigrant rights.
Through SIREN, I have learned that the law isn’t merely a means of criminalization or a vehicle of corruption. The law can be used as an instrument in the fight for immigrant rights and advocacy.”


Congratulations Jeremy Barousse, Priya Murthy, and Maria Solis for 5 years of service to our immigrant and refugee communities!  [Pictured left to right: Priya, Jeremy and Maria]

Join us in thanking and recognizing these team members who just celebrated their 5 year anniversaries at SIREN. Their dedication and hard work are greatly valued.



Check out SIREN's voter guide to help you complete your ballot. You will find SIREN's recommendations for the State of California, Santa Clara County, San Mateo County and Central Valley in English, Spanish and Vietnamese. #VotetoWin 

To find the voter guides, please click here. 



SIREN will be celebrating 32 years of building immigrant and refugee power in our community on Friday, April 26th at the Mexican Heritage Plaza in San Jose, California.

Please join us for an evening honoring the contributions of immigrants and refugees in our community. We look forward to sharing inspiring stories, making new friends, and to strengthening our community of supporters.

Together, we will rise above today’s challenges. This moment demands that we stand up on the right side of history, and that we work together for a better tomorrow. Thank you for kind and generous support.



We would like to share several recent stories in the news that highlight SIREN’s work in the community. By creating awareness about the issues that most affect immigrants and refugees, we are working to inform and promote more just public policies.
Maricela Gutierrez discussed SIREN’s work in Northern California and the Central Valley, the growing need for services, and the latest policy updates.
Comunidad del Valle, 10/7/2018
SIREN educates the community about the public charge proposal.
Telemundo 48, 10/7/2018
SIREN comments on the Future of TPS. 
Univision 14, 10/4/2018
Shouan Riahi, SIREN attorney, provides immigration advice.
Univision 14, 10/3/2018



SIREN offers free drop in legal clinics on a weekly basis which include, Removal Defense, Affirmative services such as Citizenship application assistance and DACA clinics.

SIREN offers free drop in legal clinics on Wednesday's for Removal defense assistance and Thursday's for general immigration questions at our San Jose office between 9-4pm (no appointment necessary). We also offer in-house and mobile monthly DACA clinics and Citizenship assistance clinics and free monthly asylum clinics at our Central Valley Office. 

Visit SIREN's legal clinics calendar by clicking here


Queridos amigos,
La lucha por los derechos de los inmigrantes y los refugiados continúa intensificando cada día en este gobierno. Se están introduciendo nuevas políticas contra los inmigrantes que apuntan a cerrar la puerta a los inmigrantes de países particulares, grupos no blancos y personas de estatus socioeconómico bajo.
Con la última propuesta de “carga pública," los inmigrantes no sólo están siendo avergonzados, sino que pueden ser penalizados por recibir beneficios públicos al impedirles obtener un estatus legal. Lo invitamos a mantenerse informados al seguirnos en Facebook, Twitter e Instagram, ya que las cosas están cambiando a diario.
Mientras tanto, todavía hay miles de niños en centros de detención en todo el país esperando ser devueltos a sus padres. La cobertura de noticias recientes alude a la posibilidad de que las familias nunca se reúnan, ya que los niños pueden perderse en adopción. No olvidemos el daño psicológico permanente que se les inflige a estos niños inocentes.
La crueldad y la injusticia que estamos presenciando son insondables. Le pedimos que se una a nosotros en nuestros incansables esfuerzos para resistir y detener estas atrocidades.

  • Ayúdenos ofreciendo su tiempo como voluntario para registrar a las personas para que voten y promuevan la votación.

  • Haga una donación a SIREN para que podamos continuar ayudando a los inmigrantes y refugiados necesitados a través de nuestras consultas legales gratuitas y nuestra promoción de políticas públicas. 

¡Necesitamos su apoyo! ¡Cada vez son más los desafíos y hay mucho en juego! Únese a nosotros hoy.
En solidaridad,
Maricela Gutiérrez
Directora Ejecutiva


Hay mucho de qué entusiasmarse y tener esperanzas cuando se trata de nuestra nueva generación de votantes jóvenes. El equipo de Participación Cívica del Valle Central de SIREN ha estado visitando escuelas secundarias, colegios, universidades y centros comerciales para registrar y pre-registrar a 15,000 nuevos votantes (16 años y más) este año. Nuestro equipo ha estado respondiendo a preguntas sobre el proceso de votación y alentando a los jóvenes a tomar una posición sobre los temas que les interesan.
“El futuro es brillante cuando miramos a nuestra próxima generación de votantes jóvenes y progresistas. Sin embargo, debemos movilizarlos y empoderarlos con el conocimiento y la confianza para defender y creer que su voto es importante," dijo Josefa Vega, Asociada de Participación Cívica de SIREN.
Si desea ser voluntario y/o apoyar nuestros esfuerzos de registro de votantes y "obtener la votación" para 80,000 votantes en todo el Norte de California y el Valle Central, contáctenos por correo electrónico a Caminaremos en los distritos electorales, haremos llamadas telefónicas y estaremos trabajando arduamente hasta el 6 de noviembre de 2018.


SIREN se alimenta de la energía y el compromiso de innumerables activistas inmigrantes y refugiados. A estas personas les llamamos SIRENISTAS. ¡Son luchadores poderosos, optimistas y visionarios que están impulsando nuestro movimiento por la justicia! SIRENISTAS empoderan a la comunidad de inmigrantes y refugiados para que se conviertan en agentes de cambio liderando los esfuerzos locales, estatales y federales para proteger a las comunidades de color.
En este boletín, nos complace compartir la historia de Miguel Lira, uno de nuestros increíbles SIRENISTAS que también se graduó de nuestro Instituto de Verano de Liderazgo Juvenil 2018. En las próximas semanas, esperamos compartir las inspiradoras historias personales de otros SIRENISTAS a través de nuestros canales de medios sociales.
Obtenga más información sobre cómo puede involucrarse con nuestros esfuerzos y conviértase en un SIRENISTA. Envíenos un correo electrónico a ¡Juntos estamos de pie y luchando por la comunidad! ¡Soy SIRENISTA!

¡SIREN se complace en anunciar a su nueva Director de Operaciones, Nazaneen Khalilnaji-Otto!

Nazaneen se unió al equipo para proporcionar supervisión administrativa y apoyo a nuestra organización de rápido crecimiento. Ella está emocionada de ser un nuevo miembro del equipo SIREN, lista para defender y luchar por los derechos y la dignidad de todas las personas, sin importar dónde nacieron.

Antes de unirse a SIREN, Nazaneen trabajó en Partnership for Children and Youth como Directora de la Campaña de Asuntos de Verano, apoyando las asociaciones, eventos, divulgación y comunicaciones de la campaña. Nazaneen trabajó en educación durante 20 años, como maestra de aula hasta ser directora de programas fuera de la escuela. Obtuvo su Maestría en Ciencias en Educación de la Universidad de Pennsylvania y tiene una licenciatura en Artes de The Evergreen State College.

¡Únase a nosotros para dar la bienvenida a Josefa Vega al equipo de SIREN Central Valley!

“Habiendo sido voluntario por mucho tiempo con SIREN, me complace unirme al equipo como Asociado de Participación Cívica del Valle Central de SIREN. Nací en Stockton, California, de un padre inmigrante de Jalisco, México. Soy la hija más pequeña de mi familia y la primera en graduarme de la universidad.
Al crecer en Fresno, fui testigo de los abusos que sufrió mi padre a manos de los empleadores que explotaron su estatus legal. Experimentando la discriminación de segunda mano y sus efectos en la salud de mi padre, me sumergí en la política y la filosofía. Mientras estaba en la escuela secundaria me involucré con grupos de justicia social y en la comunidad. La combinación de estas actividades desarrolló mi pasión por defender los derechos de los inmigrantes.
A través de SIREN, he aprendido que la ley no es simplemente un medio de criminalización o un vehículo de corrupción. La ley puede ser utilizada como un instrumento en la lucha por los derechos y la defensa de los inmigrantes."


¡Felicidades a Jeremy Barousse, Priya Murthy y Maria Solis por sus 5 años de servicio a nuestras comunidades de inmigrantes y refugiados! [En la foto a la izquierda a derecha: Priya, Jeremy y Maria]

Únase a nosotros para agradecer y reconocer a los miembros de nuestro equipo que acaban de celebrar sus 5 años de servicio en SIREN. Su dedicación y arduo trabajo son muy valorados.



Consulte las guías de votantes de SIREN para ayudarle completar su balota electoral. Encontrara las recomendaciones de SIREN para el estado de California, el condado de Santa Clara, el condado de San Mateo y el Valle Central en inglés, español y vietnamita. #VotarParaGanar

Para encontrar las guías de votantes, por favor haga clic aquí.


SIREN celebrará 32 años fomentando el poder de inmigrantes y refugiados en nuestra comunidad el viernes 26 de abril en el Mexican Heritage Plaza en San José, California.
Acompáñenos en esta celebración que honra a las contribuciones de los inmigrantes y refugiados de nuestra comunidad. Esperamos poder compartir historias inspiradoras, hacer nuevos amigos y fortalecer nuestra comunidad de simpatizantes.

Juntos, superaremos los desafíos de hoy. Este momento exige que nos levantemos, nos pongamos del lado correcto de la historia, y que trabajemos juntos por un mañana mejor. Gracias por su amable y generoso apoyo.


Nos gustaría compartir varias historias recientes en las noticias que destacan el trabajo de SIREN en la comunidad. Al crear conciencia sobre los temas que más afectan a los inmigrantes y refugiados, estamos trabajando para informar y promover políticas públicas más justas.
Maricela Gutiérrez habló sobre el trabajo de SIREN en el norte de California y el Valle Central, la creciente necesidad de servicios y las últimas actualizaciones de políticas.
Comunidad del Valle, 10/7/2018
SIREN educa a la comunidad sobre la propuesta de carga pública.
Telemundo 48, 10/7/2018.
SIREN comenta sobre el futuro del TPS.
Univision 14, 10/4/2018
Shouan Riahi, abogado de SIREN, brinda asesoramiento sobre inmigración.
Univision 14, 10/3/2018



SIREN ofrece clínicas gratuitas legales semanalmente (sin cita) que incluyen, la defensa de deportación, servicios afirmativos, como asistencia de solicitud de ciudandanía y clínicas de DACA. 

SIREN ofrece clínicas legales gratuitas los miércoles para asistencia de defensa de deportación y los jueves para preguntas generales sobre inmigración en nuestra oficina de San Jose entre las 9 y las 4 p.m. (No se requiere cita.) También ofrecemos clínicas mensuales y móviles de DACA y clínicas de asistencia a la ciudadanía y clínicas de asilo mensuales gratuitas en nuestra oficina del Valle Central. 

Visite el calendario de clínicas legales de SIREN haciendo clic aquí